Το ψαχτήρι του κακομοίρη...

Πέμπτη, 30 Ιουλίου 2009

Η πικρή αλήθεια...

Στη σημερινό φύλλο των "Νέων", γράφει ο Βασίλης Κρεμμυδάς στην Τρίτη Άποψη:
"Πως να εξηγείται αυτή η παράξενη κοινωνική σιωπή; ώς αποτέλεσμα της πολιτικής εξουθένωσης της κοινωνίας, ώς καζάνι που βράζει και που αργά ή γρήγορα θα εκραγεί ή ως αναμονή των εκλογών ως απάντηση σε ότι συμβαίνει; Θέλω να πιστεύω ότι συμβαίνει το δεύτερο και ότι μπορεί αρχικά να ξεσπάσει με εκλογές και καταψήφιση της δυσοσμίας, αλλά και ότι θα εκφραστεί με δυναμική παρέμβαση για να μην ξαναζήσει η κοινωνία την κατάσταση που ζεί τα τελευταία χρόνια."
Κατά την ταπεινή μου γνώμη, όσο πεσιμιστικό κι αν είναι το κείμενο του κ. Κρεμμυδά, εντούτοις δεν είναι αρκούντως πεσιμιστικό: δηλαδή μπορεί ο κ. Κρεμμυδάς να τα περιγράφει μαύρα, αλλά στην πραγματικότητα είναι ακόμα πιο μαύρα τα πράγματα. Σωστά αναφέρεται στην ηθική εξουθένωση της κοινωνίας, στην συνεπάγουσα πολιτική της εξουδετέρωση, και φυσικά στον εκμαυλισμό της. Αλλά δεν μπορώ να συμμεριστώ τη άποψη του για ανάκαμψη: Όταν κάτι σπάει, πάει, έσπασε, δεν ξανακολλάει. Άντε το πολύ - πολύ με λίγο σελοτείπ να το κρατήσεις κουτσά - στραβά στην θέση του. Για τον κ. Κρεμμυδά η αλλαγή κυβέρνησης στις επόμενες εκλογές μπορεί να αποτελέσει μια καινούργια αρχή, μια ολική επαναφορά. Για μένα μια αλλαγή κυβέρνησης είναι απλά μια στρώση σελοτέιπ πάνω στα σπασμένα κομμάτια που λέγονται "Ελληνική Κοινωνία". Για να υπάρξει πραγματική αλλαγή, δεν αρκεί να αλλάξουν οι κυβερνώντες: πρέπει να αλλάξει το μεδούλι αυτής της κοινωνίας. Και το μεδούλι αυτής της κοινωνίας είναι δυστηχώς ο νεόπλουτος τυρέμπορας μικροαστός με το θηριώδες 4x4, τη γλάστρα - σύζηγο με τα πλαστικά βυζιά και τα 4 κινητά τηλέφωνα, που χτίζει μέσα στο κύμα και που κοτσάρει στο παράνομο τριώροφο του μια Ελληνική σημαία 6χ5 για να διατυμπανίσει την "πίστη του στο Έθνος,την Εκκλησία και τους θεσμούς", και οι φτωχομπινέδες μεροκαματιάρηδες των 600 - 700 ευρώ που ζούν και πεθαίνουν ονειρευόμενοι ότι μια μέρα θα γίνουν και αυτοί νεόπλουτοι τυρέμπορες μικροαστοί... Ναι κ. Κρεμμυδά, κολυμπάμε πλέον στα άπατα, στο βάθος ενός βαρελιού γεμάτο σκατά, και δεν έχουμε παρά μόνο μια επιθυμία: να εξασφαλίσουμε και εμείς για πάρτη μας ένα τετρακίνητο θηρίο με GPS για να πλογούμαστε καλύτερα μέσα σε αυτή την απέραντη θάλασσα βρωμιάς...

Τετάρτη, 29 Ιουλίου 2009

Αίσχος...

Εντάξει, αυτό που συμβαίνει με το iPhone είναι απλά αισχρό: Vodafone και Cosmote έχουν ανακοινώσει επισήμως την διάθεση του για τις 31 του μήνα. Σήμερα, 2 μέρες πριν απο την υποτιθέμενη κυκλοφορία του, δεν υπάρχει ΟΥΤΕ ΕΝΑΣ υπάλληλος στα καταστήματα των εταιρειών που να μπορεί να πει με σιγουριά αν θα υπάρχουν όντως συσκευές προς διάθεση την Παρασκευή. Για τιμές βέβαια ούτε να το συζητάμε, και οι δυο εταιρείες τις φυλάνε για τελευταία στιγμή...

Τρίτη, 28 Ιουλίου 2009

(H)iPhone...

Έπεσε το μάτι μου σε αυτό εδώ, και ομολογουμένως ψιλο-σοκαρίστικα. Εντάξει, ενδεχομένως και να ήταν αναπόφευκτο να γεμίσει η αγορά με made in China απομιμίσεις του iPhone, αλλα εδώ μιλάμε άμα το ψάξεις το θέμα, θα δείς ότι μιλάμε κυριολεκτικά για κατακλυσμό! Ειναι δε τόσο διαδεδομένες πλέον αυτές οι συσκευές, που αποτελούν ξεχωριστή κατηγορία συσκευών: iPhone Clones! Και μιλάμε φυσικά για τιμές που παίζουν απο 50 μέχρι 150 ευρώ, ανάλογα πάντα με τις δυνατότητες που υποστηρίζει ο κάθε κλώνος (οι περισσότεροι έχουν λειτουργικό Windows Mobile 6.0, αλλά το τροποποιημένο UI τους είναι 100% αντιγραφή του iPhone). Το αστείο (ή τραγικό, όπως το πάρει κανείς) της υπόθεσης βέβαια είναι το ότι υπάρχει κόσμος ο οποίος αγοράζει ένα κλώνο, και νομίζει ότι έχει πάρει πραγματικό iPhone σε τιμή - ευκαιρία... για να μην πω και για αυτούς τους λίγους άτυχους (θύματα επιτήδειων) που πληρώνουν τον κλώνο όσο ένα πραγματικό iPhone...

Τετάρτη, 22 Ιουλίου 2009

Στατιστική...

Ένα πολύ ενδιαφέρον κείμενο που ουσιαστικά καταδυκνύει πόσο έξω μπορεί να πέσει κανείς όταν δεν ξέρει πως να ερμηνεύσει μια στατιστική ανάλυση. Πράγματι, είναι στατιστικά πολύ πιθανότερο να δολοφονηθείς απο ένα μέλος της οικογένειας σου απο το να δολοφονηθείς απο έναν serial killer, όπως και το να πεθάνεις απο ιατρικό λάθος είναι στατιστικά πιθανότερο απο το να πεθάνεις απο διασταυρούμενα πυρά αντίπαλων συμοριών. Αυτό που και στις δυο περιπτώσεις δεν καταγράφεται στην στατιστική έρευνα (και που εντέλει είναι αυτό που οδηγεί στην λάθος ερμηνεία της στατιστικής ανάλυσης) είναι ο βαθμός έκθεσης: Ο μέσος άνθρωπος έχει σχεδόν 100% έκθεση στην οικογένεια του, σε καθημερινή βάση, επι σειρά ετών. Ας υποθέσουμε ότι έχει 0,1% πιθανότητα να δολοφονηθεί απο κάποιον συγγενή του. Απο την άλλη, η πιθανότητα να στοχοποιηθείς απο έναν serial killer είναι 0,1%, αλλά η πιθανότητα να σε σκοτώσει είναι σχεδόν 100%. Είναι προφανές γιατί είναι στατιστικά πιθανότερο να πεθάνεις απο συγγενή, αλλά είναι ακόμα πιο προφανές ότι η επικυνδηνότητα της οικογένειας είναι στατιστικά απείρως μικρότερη απο την επικυνδηνότητα ενός serial killer... Το ίδιο ισχύει και για το δεύτερο παράδειγμα. Είναι εξαιρετικά απίθανο να βρεθείς ανάμεσα σε διασταυρούμενα πυρά, αλλά αμα βρεθείς, τον ήπιες. Απο την άλλη, η επαφή με γιατρούς είναι στατιστικά πολύ μεγαλύτερη, και κάθε φορά που συναντάς έναν γιατρό το κάνεις είτε για εξέταση, είτε για θεραπεία, οπότε και η πιθανότητα λάνθασμένης διάγνωσης ή λάνθασμένης θεραπείας αυξάνει και αυτή. Και πάλι όμως, ο βαθμός επικυνδηνότητας ανάμεσα σε έναν γιατρό και σε μια ομοβροντία απο αδέσποτες σφαίρες είναι τραγικά διαφορετικός...

Τρίτη, 21 Ιουλίου 2009

Γιατί το να ψωνίζεις απέξω...

...έχει τα πλεονεκτήματα του, με κυριότερο το να αποφεύγεις να πληρώνεις γαμησιάτικα. Πάρτε αυτό το παράδειγμα: Invisible Shield full body για το iPhone 3G. Τιμή 35,81 Ευρώ απο το Pixmania, που θεωρείται και φτηνό. Πηγαίντε τώρα στο site της Zagg, που βγάζει το Invisible Shield, και δείτε το ίδιο προϊόν. Τιμή 24.99 δολάρια. Με τα μεταφορικά (άντε, ας βάλουμε 6 δολάρια μεταφορικά, και όχι 3.49 δολάρια που είναι η φτηνή αποστολή), πάει 30.99 δολάρια. Αυτό μεταφράζεται σε 22.62 Ευρώ. Δηλαδη 13 ευρώ διαφορά, τουτέστοιν ένα εξτρά invisible shield κάλλυμα για οθόνη (όχι full body) για μια επιπλέον συσκευή. Ακόμα κι αν διαλέξει κανείς την ακριβότερη επιλογή για μεταφορικά (Royal mail Airsure, 16.50 δολάρια), και πάλι το σύνολο έρχεται στα 30,28 ευρώ, δηλαδή 5.5 ευρώ φτηνότερα. Φαντάζομαι τώρα οτι η Pixmania ούτε στην τιμή λιανικής αγοράζει, ούτε παραγγέλνει 1 κομμάτι κάθε φορά...

Εντωμεταξύ αν προσέξει κανείς στην σελίδα πώλησης της Pixmania, αναφέρει ότι προϊόν το φέρνει απο Expansys. Αμα πάει τώρα κανείς στην σελίδα του προϊόντος στο Expansys, θα δεί ότι πωλείται προς 18.99 Ευρώ, δηλαδή μισό ευρώ φτηνότερα απο το shop του κατασκευαστή. Αν όμως πάς να το παραγγείλεις, θα πληρώσεις συνολικά 35.62 Ευρώ: Τα μεταφορικά χρεώνονται 13.90 Ευρώ με DHL Express (είναι και τα φτηνότερα μεταφορικά).

Οπότε τι νόημα βγαίνει; Η Pixmania έχει ένα κέρδος στα 20 λεπτά περίπου (άντε και λίγο παραπάνω αμα κάνει μεγάλη παραγγελία), το Expansys προφανώς έχει κέρδος εξαιτίας των απευθείας παραγγελειών που κάνει στην Zagg, γι´ αυτό και μπορεί να ρίχνει μισό ευρώ την τιμή, ενώ η DHL κονομάει τρελλά με τα μεταφορικά που χρεώνει. Ο μόνος χαμένος είσαι εσύ κακομοίρη Έλληνα, που θες να πάρεις ένα shield για τη συσκευή σου, και πρέπει να φτάσεις μέχρι την άλλη άκρη του πλανήτη για να μην σου στοιχίσει ο κούκος αηδόνι...

Έχει και συνέχεια: Αυτό λοιπόν το προϊόν που θα το πληρώσεις 22.62 Ευρώ (ή 20.12 με τα φτηνά μεταφορικά - 30.99 με τα ακριβά) αμα το πάρεις απευθείας απο τον κατασκευαστή, θα το πληρώσεις 35.62 Ευρώ αμα το παραγγείλεις απο το Expansys (πληρώνεις 18.99 το προϊόν και 13.90 τα μεταφορικά), και θα το πληρώσεις 52,35 Ευρω συνολικά (35,81 το προϊόν, 16,54 τα μεταφορικά) αμα το παραγγείλεις απο Pixmania. Τουτέστοιν, αμα το αγοράσεις απο Pixmania, πληρώνεις δυο φορές την DHL με μεταφορικά...

Δευτέρα, 20 Ιουλίου 2009

Ένα μυαλό που λέγεται Steve...

Τελικά όσο περισσότερο ψάχνω να βρω τι παίζει στην αγορά των smartphones, τόσο περισσότερο παραδέχομαι την Apple. Αυτός ο Jobs είναι πράγματι τεράστιο μυαλό: είναι ο μόνος που αντιλήφθηκε πως η ουσία στην αγορά του smartphone είναι οι διαθέσιμες εφαρμογές. Το γεγονός ότι επικεντρώθηκε σε μια μόνο συσκευή (iPhone) αντί να κάνει "διασπορά" μοντέλων (ότι δηλαδή κάνουν όλοι οι άλλοι), σε συνδιασμό με το πανέξυπνο business plan του iStore, και τη συμπαγή πλατφόρμα του Apple OS του έδωσε στο χέρι όλους τους developers του χώρου. Δεν είναι τυχαίο που σε ένα μόλις χρόνο το iStore μετράει 50.000+ apps. Και άσε την Nokia να ψάχνεται ακόμα με το Ovi Store... και η πλάκα είναι πως η Apple ακόμα δεν έχει βγάλει την ΓΑΜΑΤΗ συσκευή: απο άποψη βασικών λειτουργιών το πρώτο iPhone ήταν απογοήτευση, το 3G μόλις και μετά βίας κάλυπτε κάποια βασικά πράγματα, ενώ το 3G S είναι επιτέλους ένα αξιοπρεπές μοντέλο. Λογικά το καλοκαίρι του 2010 θα δούμε την killer συσκευή. Πως διάολο λοιπόν έχει πουλήσει το iPhone πάνω απο 20 εκατομμύρια κομμάτια; Είναι απλό: Το UI είναι χρόνια μπροστά και είναι καθαρόαιμο touchscreen, οι διαθέσιμες εφαρμογές είναι ΧΙΛΙΑΔΕΣ, και έπαιξε και τρελό marketing. Τι σημασία έχει στην τελική να μην μπορείς να στείλεις MMS, όταν μπορείς να φυσήξεις στο μικρόφωνο και να παίξεις Ocarino, να κάνεις την οθόνη θολή σαν να βγήκες απο το μπάνιο και να γράψεις με το δάχτυλο σου, ή να κατευθύνεις ένα αεροπλάνο στο flight simulator απλά κουνόντας τη συσκευή; Εδώ κύριοι είναι η ιδιοφυία του Jobs: ΔΕΝ λάνσαρε το iPhone σαν κινητό τηλεφωνο "επαυξημένης" λειτουργικότητας, αλλά σαν μια 3-σε-1 πολυσυσκευή διασκέδασης και επικοινωνίας με κορυφαίο design, κορυφαίο hardware, και τεράστια βάση διαθέσιμων εφαρμογών. Και ας είναι η συσκευή χιλιοκλειδωμένη, και ας έχει τους μύριους περιορισμούς. Αφού μπορείς να παίξεις το Sweet Child of Mine με την εικονική ηλεκτρική κιθάρα, τέλος. Όλα τα λεφτά...

Hero μέρος δεύτερον...



Για να γίνει κατανοητό τι εννοώ όταν μιλάω για "καλή θήκη για φορητή συσκευή", δείτε αυτή την εικόνα: είναι δερμάτινη - μεταλλική θήκη της Proporta για το iPhone 3G - 3G S. Το βασικό χαρακτηριστικό σε αυτού του είδους τις θήκες είναι πάντα η εφαρμογή. Ρίχτε τώρα πάλι μια ματιά στο HTC Hero και πείτε μου: υπάρχει περίπτωση να βγεί δερμάτινη θήκη με σωστή εφαρμογή για αυτή τη συσκευή; στην καλύτερη περίπτωση θα βγούνε είτε generic θήκες (που θα αυξάνουν ουσιαστικά τον όγκο της συσκευής, μιας και δεν γίνεται να βγούν καμπυλωτές), είτε τύπου pouch (δηλαδή τύπου σακούλι)...

Σημείωση: η θήκη της φωτογραφίας είναι απλά ότι καλύτερο εχω πιάσει στα χέρια μου. Η φωτογραφία την αδικεί...

Hero...


Κοίταζα λοιπον το HTC Hero, το νέο μηχανάκι της HTC με λειτουργικό Android. Απο άποψη hardware είναι πολύ καλό, απο άποψη software όμως απλά τα σπάει. Η Google κατάφερε να "στρώσει" το Android σε χρόνο dt, ενώ επιπλέον η HTC έχει κάνει καταπληκτική δουλειά με το interface και το frontpage της συσκευής. Δεδομένου μάλιστα ότι η συσκευή παίζει στην high end κατηγορία smartphones, τα 550 ευρώ (πάνω -κάτω) που θα κοστίζει, το κάνουν εξαιρετικά ελκυστικό, και άμεσο ανταγωνιστή των 2 top συσκευών που παίζουν αυτή την εποχή: του Nokia N97 και του 11-και-σήμερα iPhone 3G S.

Και ενώ λοιπόν έχουν φτιάξει αυτό το υπέροχο μηχανάκι, πάνε και του φοράνε αυτό το επιεικώς ΑΘΛΙΟ απο άποψη σχεδίασης σασί, με την απότομη κλήση προς τα εμπρός στο κάτω μέρος της συσκευής. Ήθελα νά'ξερα, ποιό φωτεινό μυαλό εκεί στην HTC είχε αυτή τη φαεινή ιδέα να γαμήσει όλο το look της συσκευής με αυτή την ηλίθια κλίση: δεν παίζει να υπάρχει α) πιο αντιαισθητικό β) πιο αντιχρηστικό σασί σε συσκευή κινητού τηλεφώνου. Χώρια του ότι θα είναι εξαιρετικά άβολο να το βάλεις σε τσέπη έτσι όπως είναι, είμαι πολύ περίεργος να δώ αν θα βγάλει κανείς κατασκευαστής θήκη για αυτό το πράγμα: Η μεταλλικές/ δερμάτινες/ συνθετικές θήκες για κινητά, pda και laptop είναι μια αγορά απο μόνη της (ρίχτε μια ματιά στο proporta.com και θα καταλάβετε). Έτσι όπως είναι το Hero, χλωμό το κόβω να βγεί καμιά θήκη της προκοπής. Και τυγχάνει οι χρήστες που σκάνε τόσα λεφτά για μια φορητή συσκευή, να υπολογίζουν εκ των προτέρων και τι υπάρχει διαθέσιμο σε θήκες και άλλα παρελκόμενα...

Κυριακή, 19 Ιουλίου 2009

Το χαιρέκακο γέλιο...

Έχω ένα φιλαράκο που αποφάσισε να "φρεσκάρει" λίγο το σύστημα του: έχει PC με φορτωμένα Vista, και διαθέτει 2 σκληρούς, έναν πεντακοσάρι που bootάρουν τα Windows, και έναν τρακοσοεικοσάρι. Πάει λοιπόν ο άνθρωπος και αγοράζει και έναν τρίτο δίσκο, στα 750GB. Φοράει λοιπόν τον 750ρη ως πρώτο δίσκο, και φορτώνει πάνω του τα Vista. Τους άλλους δύο δίσκους τους φοράει ως slave. Πάει τώρα να κάνει format στον 500ρη, και τα Windows δεν το αφήνουν!!! Αφού τραβάει τα μαλιά του για κάμποσες ώρες ψάχνοντας για λύση (και άλλες τόσες ώρες που ξόδεψε ήδη για να εγκαταστήσει τα Vista στον 750ρη και να περάσει και τα service packs), τελικά τα ξηλώνει όλα, και ξεκινάει απο την αρχή μόνο με τον 750ρη εγκατεστημένο: Θα περάσει τα Vista ξανά (άλλες πόσες ώρες για τα service packs), και μετά θα βάλει στο σύστημα και τους υπόλοιπους 2 δίσκους...

Και ύστερα σου λέει πως τα Windows είναι ευκολόχρηστο λειτουργικό σύστημα. Μα άμα είναι ρε φίλε να σου βγάλουν την παναγία απλά και μόνο επειδή αποφάσισες να πάρεις καινούργιο σκληρό και να κάνεις format στο παλιό, να πάνε να γαμηθούνε στο φινάλε. Linux και πάλι Linux φίλε μου. Εδώ τουλάχιστον αμα δεν παίζει η κάμερα, θα ξέρεις ότι δεν την υποστηρίζει το λειτουργικό, πάει και τελείωσε...

Παρασκευή, 17 Ιουλίου 2009

Το χειρότερο κριτήριο...

Με αφορμή αυτή τη συζήτηση, θα επαναλάβω για μα ακόμη φορά: Η προσωπική εμπειρία είναι το χειρότερο και πλέον παραπλανητικό κριτήριο για να εκφράσεις άποψη για το οτιδήποτε. Δυστηχώς τυγχάνει να είναι το πλέον ισχυρό. Εκεί έγκειται άλλωστε και η ικανότητα παραπλάνησης του…

Ζήλεια...

Τώρα δηλαδή συγνώμη, γιατί αυτό να βγαίνει ΜΟΝΟ για Mac? Όλοι οι άλλοι στο πηγάδι κατούρησαν; Κάτι τέτοια βλέπω και καταλαβαίνω γιατί όλοι οι πωρομένοι με Mac γελάνε όταν ακούνε για Windows...

Τετάρτη, 15 Ιουλίου 2009

Ποτέ μη λές ποτέ...

Λίγες μέρες πρίν, έθαβα το iPhone 3G. Αφού διάβασα ότι review υπάρχει για το 3GS, αναθεωρώ: To 3GS θα τα σπάσει. Είναι το iPhone όπως θα έπρεπε να είναι εξαρχής. Τα 2 πρώτα μοντέλα ήταν όντως μεγάλη αρπαχτή, το τρίτο όμως τα σπέρνει. Ειδικά με jailbreaking, το μηχανάκι δεν παίζεται. Ψήνομαι άγρια να το χτυπήσω. Η πλάκα είναι πως αυτό που μου τη σπάει περισσότερο (το ότι τα πάντα γίνονται μέσω iTunes) είναι και το δυνατό του σημείο, μιας και υπάρχουν περισσότερες απο 50.000 εφαρμογές διαθέσιμες, σε τιμές που κυμαίνονται απο 0.79 ως 3 ευρώ...

Πέμπτη, 9 Ιουλίου 2009

Δεν Είμαι Αδιάλλακτος...

Μα πόσα κιλά στόκο μπορεί κανείς να κουβαλάει στο μυαλό του; Αυτό το μετριότατο περιοδικό της Εθνικής Οργάνωσης Πολυτέκνων Αθηνών, η "Επικοινωνία" έχει πάλι άρθρο (δισέλιδο, επι συνόλου 8 σελίδων!) για το Σκοπιανό, και αυτός ο κάποιος κ. Λύρας γράφει στην εισαγωγή του: "Το Σκοπιανό, αυτή τη στιγμή, είναι το πιο επίκαιρο και επικίνδυνο θέμα. Αυτό είναι το θέμα που πρέπει να καταλαμβάνει το μεγαλύτερο μέρος των ειδήσεων. Οι αρμόδιοι θα πρέπει να προετοιμάσουν, να εκπαδεύσουν τον κόσμο, να τον ενημερώσουν μέχρι που μπορούμε να υποχωρήσουμε αζημίως. Αν είμαστε αδιάλλακτοι, θα μείνουμε με το μονόλογο μας και θα το χάσουμε το παιχνίδι. Η εξωτερική πολιτική είναι δίνω - παίρνω". Και συνεχίζει λοιπόν ο κύριος "Δεν Ειμαι Αδιάλλακτος, Δίνω - Παίρνω" παραθέτοντας 10 σημεία τριβής, απο τα οποία φυσικά συμπαραίνει ότι ΔΕΝ υπάρχει Μακεδονικό Έθνος, ΔΕΝ υπάρχει Μακεδονική γλώσσα, ΔΕΝ έχει δικαίωμα η Σκοπιανή Εκκλησία να ονομάζεται Εκκλησία του Μακεδονικού λαού, ΔΕΝ είναι δημοκράτες οι Σκοπιανοί, όταν "ωριμάσουν οι συνθήκες" η χώρα θα πρέπει να ονομαστεί "Αλβανοσλαβία", και φυσικά οι Σκοπιανοί θα πρέπει να αλλάξουν το Σύνταγμα τους...

Και ερωτώ λοιπόν το κύριο "Δεν Ειμαι Αδιάλλακτος, Δίνω - Παίρνω": ΤΙ ΣΤΟΝ ΠΟΥΤΣΟ ΤΟΥΣ ΔΙΝΕΙΣ ΕΣΥ ΔΗΛΑΔΗ ΟΤΑΝ ΤΟΥΣ ΖΗΤΑΣ ΝΑ ΚΑΝΟΥΝ ΠΙΣΩ ΣΤΑ ΠΑΝΤΑ; Γιατί το συμπέρασμα που βγαίνει απο το κείμενο είναι ότι το μόνο δικαίωμα που τους αναγνωρίζεις είναι να αναπνέουν...

Αν όμως είναι μια φορά γελοίο να υποδυκνύει ο κύριος "δε με ξέρει ούτε ο περιπτεράς της γειτονιάς μου" πως θα πρέπει να ασκείται η εξωτερική πολιτική, είναι δυο φορές γελοίο να έρχεται και να λέει πως "το Σκοπιανό είναι το πιο επίκαιρο θέμα". ΜΑ ΚΑΛΑ ΡΕ ΑΝΘΡΩΠΕ, ΠΟΥ ΖΕΙΣ; Δεν έχεις πάρει γραμμή ότι η οικονομία της χώρας καταρρέει; Το ότι σε έχουν γαμήσει, εσένα και εκατομμύρια άλλους, στους φόρους, τη στιγμή που το χρήμα σου χάνει την αγοραστική του αξία με ταχύτητα λαγού ενώ η μισή Βουλή τα παίρνει απο την Siemens, δεν σε αγγίζει; Το ότι είσαι πολύτεκνος, εκπροσωπείς πολύτεκνους, και τα παιδιά όλων σας είναι καταδικασμένα στην ανεργία, δεν είναι θέμα άξιο συζήτησης στο περιοδικό σας; Τι διάολο δηλαδή, με αέρα ζείτε όλοι εσείς που έχετε βαλθεί να λύσετε το Σκοπιανό με αρθράκια της πούτσας, ή απο την πολύ μαστούρα μέσα στις εκκλησίες είδατε το Χριστό φαντάρο και σας διόρισε Εθνικούς Ξερόλες επι Παντός Επιστητού;

Μύλος...

Απο την μια μεριά έχουμε τους απανταχού χρήστες Windows να βρίζουν τα Vista και τα netbooks να φοράνε XP. Απο την άλλη έχουμε την Microsoft να κυκλοφορεί τα Windows 7, τα οποία είναι μεν αρκετά ελαφρότερα απο τα Vista, άλλα όχι τόσο ελαφριά ώστε να τρέχουν με άνεση στα Netbooks. Και κάπου εκεί ενδιάμεσα έχουμε ένα κατακλυσμό γεγονότων: Το Ubuntu κάνει θραύση στην κοινότητα του Linux, είναι η πιο δημοφιλής διανομή πλέον. Και επιπλέον έρχεται το Mint, που βασίζεται πάνω στο Ubuntu, να ανεβαίνει ραγδαία, έστω κι αν πρόκειται για μικρή διανομή. Το Google έχει μπεί δυναμικά στην αγορά των smartphones με το Android (με Linux kernel), και τώρα μπαίνει και στην αγορά των netbooks με το Google OS (επίσης με Linux kernel). Εντωμεταξύ η Nokia και η Intel ανακοινώνουν συνεργασία για την δημιουργία μιας κοινής πλατφόρμας για φορητές υπολογιστικές συσκευές με βάση το Linux. Στην αγορά του smartphone γίνεται πανικός, με την Symbian να μετατρέπεται σε Open Source, το Android να είναι είναι Open Source εξαρχής, την Apple να σπέρνει πανικό με τις τρελές πωλήσεις του iPhone, την Palm με το WebOS να θέλει να κοντράρει στα ίσια την Apple, την RIM να στρέφεται στην καταναλωτική αγορά, και την Microsoft να απογοητεύει με το Mobile 6.5 και με το Mobile 7 να μην φαίνεται πουθενά στον ορίζοντα.

Μιλάμε δηλαδή για ΜΥΛΟ...

Κυριακή, 5 Ιουλίου 2009

"Το καλύτερο λειτουργικό για smartphone..."

Ουσιαστικά πρόκειται για μια μεγάλη κουβέντα που γίνεται στο myphone.gr για το "καλύτερο" λειτουργικό σε smartphone με οθόνη αφής, και στην οποία ανέβασα και τα δικά μου σχόλια...

"Σε καθαρά επαγγελματικό επίπεδο (και αναφέρομαι κυρίως σε επίπεδο εταιρικής οργάνωσης, όπου τις αποφάσεις τις παίρνει το IT department με βάση το Total Cost of Ownership), το RIM με τα Blackberry παίζει σχεδόν χωρίς ανταγωνισμό. Η εξήγησει γι' αυτό είναι απλή: κανένα λειτουργικό δεν διαθέτει τις push mail δυνατότητες του RIM. Και για τον εταιρικό εργαζόμενο, το mail είναι το 50% της αξίας του smartphone του. Ακολουθούν το Mobile (διάφορες συσκευές) και το iPhone (που μπήκε πολύ δυνατά). Η Symbian έχει αποφασίσει να αφήσει την επαγγελαμτική αγορά και να στραφεί προς την καταναλωτική. Τα πράγματα είναι ξεκάθαρα.

Σε επίπεδο consumer τώρα, οπού εκεί είναι και το ζουμί, η κατάσταση είναι μπερδεμένη: ο καταναλωτής δεν είναι μια μονοσήμαντη προσωπικότητα. Ο καταναλωτής δεν αγοράζει πάντα με γνώμονα το καλύτερο. Ο καταναλωτής δεν αγοράζει πάντα με γνώμονα το φτηνότερο. Και το σημαντικότερο: ο καταναλωτής δεν κάνει διάκριση λειτουργικού - συσκευής. Αυτά τα τρία στοιχεία έχουν σοβαρό αντίκτυπο στον τρόπο με τον οποίο αναπτύσσουν και διαθέτουν τα προϊόντα τους τόσο οι κατασκευστές λειτουργικών, όσο και οι κατασκευαστές συσκευών.

Ποιό είναι λοιπόν το καλύτερο λειτουργικό με γνώμονα αυτά που ξέρουμε; Σίγουρα δεν μπορεί να είναι το Mobile. Για να μπορεί έστω ένα λειτουργικό να θέσει υποψηφιότητα για το "καλύτερο", θα πρέπει να είναι δεδομένο ότι έχει 100% συνεργασία με το αντίστοιχο hardware. Για να συμβεί αυτό, θα πρέπει το λειτουργικό να αναπτύσσεται και να σχεδιάζεται με βάση μια συγκεκριμένη συσκευή. Αυτό δεν συμβαίνει με το Mobile. Η Microsoft δεν φτιάχνει το Mobile για ένα μόνο κατασκευαστή, αλλά για πολλούς, και πληρώνεται τα royalties (μιας και πρόκεται για closed source λειτουργικό). Οι κατασκευαστες αυτοί δεν έχουν το δικαίωμα να αλλάξουν τις προδιαγραφες του λειτουργικού για να συνεργάζεται καλύτερα με το hardware τους. Το μόνο που μπορούν να κάνουν είναι να προσαρτήσουν gadgets για να βελτιώσουν την λειτουργία του και την "φιλικότητα προς τον χρήστη". Να γιατί το Mobile είναι πιο βαρύ και πιο αργό.... Είναι λοιπόν το Mobile "άσχημο" λειτουργικό; Κάθε άλλο. Απλά δεν είναι "το καλύτερο", για καθαρά τεχνικούς λόγους. Κατά τα άλλα, είναι ένα αξιόλογο λειτουργικό, και συσκευές όπως το Omnia ή το Touch Diamond είναι μικρά διαμάντια.

Απο την άλλη τώρα έχουμε το iPhone και το Symbian. Κοινό στοιχείο και των δυο είναι πως οι κατασκευαστές του λειτουργικού, είναι ταυτόχρονα και οι κατασκευαστές του hardware (iPhone και Nokia αντίστοιχα). Και οι δύο σχεδιάζουν το λειτουργικό τους απευθείας ώστε να εκμεταλεύεται στο έπακρο τις δυνατότητες του hardware, οπότε οι περιορισμοί του λειτουργικού είναι στην πραγματικότητα περιορισμοί του hardware. Ποιό απο τα δύο λοιπόν είναι "το καλύτερο"; κατά τη γνώμη μου, αν και καλύτερα απο το Mobile, εντούτοις δεν είναι κανένα απο τα δύο "το καλύτερο". Το μεν iPhone υστερεί στην ενσωμάτωση χαρακτηριστικών που είναι ήδη κοινά στα υπόλοιπα smartphones (πρέπει να δούμε το 3G S για να δούμε επιτέλους το πρώτο ολοκληρωμένο iPhone OS λειτουργικό), ενώ το Symbian υπολοίπεται στην φιλικότητα προς τον χρήστη (για να βρείς πως κάνεις ασύρματο συγχρονισμό με το Calendar του Ovi πρέπει να βγάλει φτιάρι και να σκάψεις στα μενού...). Παρ' όλα αυτά θα έβαζα το Symbian σε κάπως καλύερη μοίρα, απλά και μόνο επειδή είναι σε διαδικασία μετατροπής σε Open Source.

Τέλος, υπάρχει το Android. Αν και είναι νωρίς ακόμα, άποψη μου είναι πως αν υπάρχει ένα λειτουργικό που διαθέτει τις προυποθέσεις για να γίνει μέσα στα 2010 το "καλύτερο λειτουργικό", αυτό είναι το Android. Και αυτό επειδή έχει ήδη απο πίσω του σημαντικότατους κατασκευαστές ως μέλη του Open Handset Alliance (HTC, Sony Ericcson, Asus, Toshiba, Garmin, Vodafon και βάλε), και είναι απο την αρχή Open Source. Μπορεί το Open Source να μην φαίνεται σπουδαίο σε πολλούς, αλλά στην πράξη είναι αυτό που φέρει τα πάνω κάτω στην αγορά του Smartphone τη επόμενη χρονιά. Γιατί πολύ απλά Open Source σημαίνει άμεση συμμετοχή του χρήστη στην ανάπτυξη εφαρμογών και λύσεων για το λειτουργικό. Ενώ οι χρήστες του Mobile και του iPhone θα περιμένουν πότε η εταιρεία θα βγάλει το επόμενο firmware για να διορθώσει τα προβλήματα του λειτουργικού, στο Android οι χρήστες θα έχουν ήδη βρεί λύσεις και θα τις έχουν μοιράσει Ο.Τ.Α. στην υπόλοιπη κοινότητα (Over the Air γίνεται ήδη και η διανομή των firmware). Ένα ακόμα θετικό στοιχείο είναι φυσικά το ότι το Android είναι ένα implementation του Linux, όπως άλλωστε και το Symbian (αλλά και το iPhone OS, το οποίο είναι ένα properitary implementation του UNIX).

RIM - Blackbery
- Μακράν το καλύτερο όσον αφορά την εταιρική χρήση mail, ενώ σαν σύνολο το λειτουργικό δεν υπολείπεται των άλλων λειτουργικών. Η παραδοσιακή ύπαρξη full QWERTY πληκτρολογίου υπήρξε ανέκαθεν trademark των corporate users, έτσι άλλωστε εξηγείται και η προτίμηση του απο τα επιχειρηματικά περιβάλλοντα.
- Δυστηχώς είναι εντελώς κλειστή και proprietary πλατφόρμα. Οι συσκευές Blackberry δεν είναι και απο τα ομορφότερα αντικείμενα που θα μπορούσε να έχει κανείς στην κατοχή του, ενώ και η πλοήγηση στο web είναι μάλλον μέτρια...

Windows Mobile - Διάφοροι κατασκευαστές (HTC, Sony Ericsson, Samsung)
- Βασικό χαρακτηριστικό: παίζει σε πολλές μάρκες, κάτι που αυξάνει τις επιλογές του αγοράστη. Μερικά απο τα μοντέλα τα οποία φοράνε Mobile είναι απο τις πιο δυνατές συσκευές της αγοράς (Xperia, Touch 2). Διαθέτει φυσικά εγγενώς τις βασικές εφαρμογές του Office, κάτι που είναι το δυνατό του σημείο, μιας και η εγκατεστημένη βάση των Windows φτάνει το 80% της παγκόσμιας αγοράς. Κοινώς, είναι ένα γνώριμο λειτουργικό, έστω κι αν ουσιαστικά δεν έχει καμία σχέση πλήν του ονόματος με τα Windows για PC (άλλωστε το Mobile δεν είναι παρά μια τροποποιημένη εκδοχή του Windows Pocket PC, που ήταν μια τροποποιημένη εκδοχή του Windows CE).
- Υπάρχει ένας πολύ σοβαρός λόγος για τον οποίο όλοι οι κατασκευαστές που χρησιμοποιούν Mobile στις συσκευές τους κάνουν ότι μπορούν για να καλύψουν/αλλάξουν/τροποποιήσουν το user interface του λειτουργικού: γιατί το εγγενές user interface είναι απο μέτριο εώς για κλάματα, ειδικά όσον αφορά την touch πλοήγηση. Άλλωστε το Mobile 6.1 δεν φτιάχτηκε εξαρχής για touch phones, εξού και η μετριότητα. Το Mobile 7 θεωρητικά θα είναι καλύτερο, αλλά έχει ήδη καθυστερήσει σχεδόν ένα χρόνο, και ο ανταγωνισμός είναι αμείλικτος...

Apple Iphone OS - iPhone
- Είναι ότι καλύτερο υπάρχει αυτή τη στιγμή απο άποψη σχεδίασης. Τελεία. Έχει τον καλύτερο Internet browser και είναι εξαρχής σχεδιασμένο για touch πλοήγηση. Αλλα το κορυφαίο του χαρακτηριστικό είναι η απόλυτα αφοσιωμένη του κοινότητα χρηστών, που με το πανέξυπνο πρόγραμμα διάθεσης εφαρμογών που έστησε ο Jobs, γράφει πλήθος λογισμικού. Α, είναι επίσης και ο καλύτερος music player που παίζει...
- Αυτή η τόσο εξελιγμένη, πανίσχυρη και όμορφη συσκευή, έχει δυστηχώς το ελάτωμα να μην μπορεί να κάνει πράγματα που κάνει ακόμα και το φτηνότερο ταιβανέζικο smartphone, όπως να στείλει MMS, ή να κάνει copy-paste, ή να στείλει αρχεία με Bluetooth. Επισης η Apple κρατάει γερά τα ηνία της ανάπτυξης του λειτουργικού, κάτι που μπορεί να σημαίνει καθυστέρηση στην ανάπτυξη του. Και μόνο το γεγονός ότι φτάσαμε στην έκδοση 3.0 του λειτουργικού για να δούμε χαρακτηριστικά όπως το Copy-Paste, σημαίνει πολλά...

Symbian - Nokia
- Η δημοφιλέστερη smartphone πλατφόρμα της αγοράς. Σε περίπτωση που δεν έγινε κατανοητό, το ξαναλέω: η δημοφιλέστερη smartphone πλατφόρμα της αγοράς. Συν του ότι η Nokia βγάζει απλά τα καλύτερα (απο άποψη ποιότητας κατασκευής) κινητά. Το smartphone είτε μας αρέσει είτε όχι, είναι ένα κινητό τηλέφωνο με full δυνατόητες PDA. και είναι γνωστό γιατί η Nokia πουλάει τα περισσότερα κινητά... Απο εκεί και πέρα το Symbian είναι αρκετά δυνατό λειτουργικό και ιδιαίτερα ισσοροπημένο, με μεγάλο παρελθόν. Τα πάει καλά σε όλους τους τομείς (ακόμα και στην συνεργασία του με υπολογιστές Mac, όπου αποδίσει πολύ καλύτερα απο το Mobile) , έχει δυνατή ομάδα ανάπτυξης, και το γεγονός ότι γίνεται Open Source σημαίνει ακόμα μεγαλύτερες δυνατότητες προόδου. Δυνατό του σημείο το ότι ...δεν έχει κάποιο αδύνατο σημείο.
- Καμιά φορά μπορεί να γίνει κάπως πολύπλοκο στην χρήση, τουλάχιστον σε σχέση με το iPhone που διεκδικεί τα πρωτεία όσον αφορά την ευκολία χρήσης. Και στις πλείστες των περιπτώσεων, χρήση ενος smartphone με Symbian σημαίνει χρήση ενός κινητού Nokia. Αν και αυτό μπορεί να αλλάξει με την αλλαγή σε Open Source. Ήδη το Satio της Sony Ericsson θα φοράει Symbian, και ενδέχεται να ακολουθήσουν και άλλοι κατασκευαστές...

Android - HTC (μέχρι στιγμής)
- Σε αντίθεση με το iPhone, το Blackberry και το Windows Mobile, εδώ απλά δεν υπάρχουν όρια στο τι μπορεί να κάνει ένας developer. Το δυνατό του χαρακτηριστικό είναι αυτό ακριβώς: βασισμένο πανω σε Linux, το Android είναι ένα open source λειτουργικό που δίνει την δυνατότητα στους developers να φτιάξουν ότι περνάει απο το μυαλό τους. Οι δυνατότητες του είναι πραγματικά απεριόριστες. Και οι παίχτες που το υποστηρίζουν είναι απο τους μεγαλύτερους στην αγορά: HTC, Sony Ericcson και βάλε. Για να μην πούμε για όλο το οπλοστάσιο του Google που τρέχει επανω του...
- Είναι ακόμα στα πρώτα του βήματα. Αυτό πρακτικά σημαίνει πως υπάρχουν ακόμα πολλές τρύπες που χρειάζονται μπάλωμα, όπως για παράδειγμα η πλήρης απουσία επαγγελματικών χαρακτηριστικών (δεν υποστηρίζεται Exchange server για παράδειγμα, άρα δεν υποστηρίζεται push e-mail). Απο εκεί και περα, αν και δεν διαθέτει την κλάση του iPhone απο άποψη χρηστικότητας, εντούτοις είναι πολύ μπροστά απο το Mobile.

Αυτά νομίζω είναι αρκετά για να επιλέξει κανείς πιο είναι "το καλύτερο" λειτουργικό γι' αυτόν. Μην προσπαθείτε να δείτε "πιο είναι το καλύτερο" σκέτα, γιατί δεν έχει νόημα. Αν άλλωστε υπήρχε ένα λειτουργικό το οποίο θα ήταν όντως "το καλύτερο", δεν θα είχε νόημα να κάνουμε και αυτή την κουβέντα, γιατί θα ήταν ξεκαθαρισμένο, και θα είχαμε όλοι συσκευές με το εν λόγω λειτουργικο...

ΣΗΜΕΙΩΣΗ: Δεν αναφέρομαι καν στις συσκευές Palm, γιατί πολύ απλά είναι νεκρές. Το λειτουργικό τους δεν αναπτύσσεται πλέον, ενώ οι πιο ακριβές συσκευές φοράνε Mobile. Υπάρχει η φήμη για επιστροφή στο PalmOS το οποίο θα στηθεί ξανά απο την αρχή, αλλά απο την άλλη παίζει και η πιθανότητα να το γυρίσουν σε Android, ή να στήσουν ένα νέο PalmOS που να βασίζεται στο Android. Μέχρι τότε...

Λοιπόν, θα κάνω και μερικές προβλέψεις για το υπόλοιπο του 2009 - 2010, έτσι για πλάκα (είμαι περίεργος να δώ πόσο μέσα ή έξω θα πέσω):

- Η Nokia θα χάσει κι άλλο μερίδιο απο την καταναλωτική αγορά, κυρίως έναντι του iPhone, αλλά δεν βλέπω να χάνει την πρωτιά, τουλάχιστον μέσα στο 2010. Λογικά θα βγάλει άλλη μια ναυαρχίδα σαν το N97 στις αρχές-μέσα του 2010, και πολλές middle range συσκευές στην γραμμή του 5800. Αυτές πιστεύω είναι που θα την κρατήσουν στο παιχνίδι. Το Symbian θα το δούμε στο Satio, και ενδεχομένως και σε άλλες συσκευές της Sony Ericsson. Θα παραμείνει δυνατός παίχτης ακριβώς επειδή θα είναι πλέον Open Source, αλλά η πίεση απο το Android θα είναι μεγάλη.

- Το RIM - Blackberry θα χάσει μερίδιο απο την επαγγελματική αγορά, όχι τόσο λόγο της πίεσης του iPhone, όσο λόγω της συνειδητής επιλογής της RIM να παίξει και στην καταναλωτική αγορά, προσφέροντας all around συσκεύες (όπως το Storm), κάτι που μάλλον τσαντίζει τους corporate users.

- Το iPhone 3G S θα αυξήσει κι άλλο το μερίδιο της Apple, και λογικά μέχρι το τέλος του 2010 θα είναι ένας απο τους 2-3 παίχτες που θα κουμαντάρουν την αγορά.

- Το Mobile θα περάσει δύσκολες μέρες, μιας και κατασκευαστες που μέχρι πρότινος το στήριζαν, την κάνουν με ελαφριά πηδηματάκια προς Open Source λειτουργικά. Το Mobile 7 μάλλον δεν θα σώσει τα πράγματα, μιας και οι πρώτες αναφορές μιλάνε για ένα "βαρύ" λειτουργικό, στην παράδοση των Vista. Παρ' όλα αυτά δεν θα εξαφανιστεί απο την αγορά. Υπάρχει μια μικρή πιθανότητα να συμβεί μια μεγάλη έκπληξη: είτε να κάνει η Microsoft το λειτουργικό Open Source, είτε να αγοράσει κάποια εταιρεία για να κατασκευάσει δική της συσκευή. Ακούγεται και η φήμη πως θα μετατρέψει το Zune σε smartphone. Το τρίτο το βρίσκω πιθανότερο...

- Το Android θα ανθίσει στις αρχές του 2010, όταν οι συσκευές που το φοράνε θα γεμίσουν την αγορά. Το αν θα καταφέρει να επιβληθεί, εξαρτάται αποκλειστικά απο το κατά πόσο θα διορθώσει γρήγορα τις ελλείψεις του λειτουργικού και θα προσφέρει εργαλεία στους corpotate users. Η μεγάλη μάχη θα δωθεί με το iPhone.

Σε γενικές γραμμές, προβλέπω στα μέσα - τέλη του 2010 να κονταροχτυπιούνται το Iphone με το Android, με την Nokia/Symbian να ακολουθεί παρά πόδας. Για το Mobile δεν βλέπω φώς, αλλά θα εξακολουθήσει να διατηρεί ένα βιώσιμο (αν και λίγο μικρότερο) κομμάτι της αγοράς, ενώ το Blackberry θα συνεχίσει να παίζει στους corporate users, αλλά με λιγότερο μερίδιο, ενώ θα έχει μάλλον φτωχό μερίδιο στην mainstream αγορά...

ΠΡΟΣΘΗΚΗ: Μόλις πήρε το μάτι μου το νέο Sony Ericsson XPERIA RACHEAL, το οποίο φημολογείται πως θα είναι το πρώτο Android τηλέφωνο της Sony Ericsson. Χμ, XPERIA με Android, άλλο ένα χτύπημα για το Mobile...

ΠΡΟΣΘΗΚΗ Νο2: Απλά για γίνει κατανοητό που πάει το πράγμα, μια σύντομη αναφορά στους κατασκευαστές και οι συμμαχίες στις οποίες είναι μέλη:
Symbian Foundation: Nokia, Fujitsu, Samsung, LG, Sony Ericsson, Sharp, Huawei.
Open Handset Alliance: HTC, LG, Motorola, Samsung, Asus, Sony Ericsson, Toshiba, Garmin, Acer, Huawei.

Καμία φορά όλη αυτή η αντιπαράθεση μεταξύ απλών καταναλωτών (γιατί βασικά αυτό είμαστε) που υπερασπίζονται (με φανατισμό πολλές φορές) μια συγκεκριμένη πλατφόρμα, μιας συγκεκριμένη συσκευή, ένα συγκεκριμένο λειτουργικό, γίνεται ερήμην μερικών απλών δεδομένων, τα οποία αν λαμβάνονταν υπόψιν, ενδεχομένως να λειτουργούσαν αποτρεπτικά για την ίδια την ουσία της αντιπαράθεσης. Τα δεδομένα αυτά είναι, α) οι εταιρείες λειτουργούν με κύριο γνώμονα το κέρδος τους, β) οι τεχνολογικές καινοτομίες που υιοθετούν και τα προϊόντα που διαθέτουν εξυπηρετούν αυτόν ακριβώς τον σκοπό, γ) αν ταυτόχρονα εξυπηρετείται ο καταναλωτής, αυτό είναι ένα επιπρόσθετο όφελος που ισχυροποιεί την θέση της εταιρείας, δ) στόχος είναι πάντα η ισχυροποίηση της εταιρείας. Απο αυτά τα 4 προκύπτει μια πολύπλοκη σχέση μεταξύ εταιρείας, πελάτη και προϊόντος. Η εταιρεία που καταφέρνει κάθε φορά να βρίσκει την καλύτερη φόρμουλα σε αυτή τη σχέση, είναι και αυτή που κυριαρχεί στην αγορά. Το παράξενο είναι πως, τυγχάνει πολλές φορές η καλύτερη φόρμουλα να μην ενσωματώνει και το καλύτερο προϊόν. Κλασικό πλέον παράδειγμα τα Windows: Αν και είναι δεδομένο πως δεν είναι το καλύτερο λειτουργικό σύστημα που υπάρχει αυτή τη στιγμή στην αγορά, εντούτοις βρίσκεται εγκατεστημένο στο 80% των προσωπικών υπολογιστών σε όλο τον πλανήτη. Η ουσία είναι πως η Microsoft κατάφερε να βρεί την καλύτερη φόρμουλα την κατάλληλη στιγμή, και έκτοτε κυριαρχεί σε μια αγορά με κέρδη εκατοντάδων εκατομμυρίων δολαρίων ετησίως.

Στον χώρο του Smartphone τώρα, είναι ακόμα νωρίς να αρχίσουμε να μιλάμε με την ίδια σιγουριά που μπορούμε να μιλήσουμε για τον χώρο του PC, αφενός μέν επειδή η αγορά του Smartphone δεν καλύπτει επι του παρόντος παραπάνω απο το 10-15% της συνολικής αγοράς του κινητού τηλεφώνου, αφετέρου δε επειδή ακόμα εμφανίζονται νέοι παίχτες, ενώ οι ήδη υπάρχοντες δεν έχουν φτάσει στο ζενίθ των δυνατοτήτων τους. Στα επόμενα 3 χρόνια η αγορά του smartphone αναμένεται να ξεπεράσει το 50% της συνολικής αγοράς κινητών συσκεύων, και το μόνο σίγουρο είναι πως τα 3 αυτά χρόνια έχουμε να δούμε πολλά ακόμα, τόσο απο άποψη τεχνολογιών, όσο και απο άποψη συσκευών. Η έλευση του 4G είναι απο μόνη της ένας αστάθμιστος παράγοντας, το ίδιο και η ανάπτυξη του Wi-Max, που δεν ξέρουμε ακόμα πως θα επηρεάσουν την αγορά. Καλά - καλά δεν είναι σίγουρο το ότι σε 3 χρόνια απο τώρα θα υπάρχει smartphone με την μορφή που το γνωρίζουμε σήμερα: η Nokia σε κάποιο paper που είχα διαβάσει παλαιότερα, θεωρούσε την κατάσταση εξαιρετικά ρευστή, σε σημείο που να θεωρεί άνευ ουσίας το να κάνει κανείς προβλέψεις για το μέλλον της αγοράς την στιγμή που τεχνολογίες υιοθετούνται και εγκαταλείπονται με ρυθμούς πολαπλάσιους απο ότι στο πρόσφατο παρελθόν. Δεν ξέρουμε με ποιο τρόπο θα επηρεάσει την αγορά του smartphone η ανάγκη για πράσινες, "enviromental - friendly" συσκευές, και για ανανεώσιμες πηγές ενέργειας. Δεν ξέρουμε αν η αγορά του netbook θα παραμείνει στον υπάρχοντα form factor, ή αν θα υπάρξει πίεση για περαιτέρω μείωση του. Δεν ξέρουμε αν θα υπάρξει ενοποίηση των δυο αγορών, ή αν θα εμφανιστεί εντελώς ξαφνικά κάποια νέα τεχνολογία που θα οδηγήσει σε μια νέα, προτώτυπη γενιά συσκευών. Και δεν ξέρουμε πως όλα αυτά θα επηρεάσουν τις εταιρείες, και κατά πόσο θα είναι σε θέση να αντιμετωπίσουν τις νέες συνθήκες.

Όλα αυτά δεν είναι μελλοντολογικές αοριστολογίες: αρκεί να δεί κανείς τι έγινε στο πρόσφατο παρελθόν με την Microsoft και την απέλπιδα προσπάθεια της να εγκαθιδριθεί στον χώρο του hanheld. Μετά απο την αποτυχημένη προσπάθεια του Windows CE, φάνηκε πως ίσως με το PocketPC να καταφέρει να γυρίσει τούμπα την αγορά πρός όφελος της. Επένδυσε πολλά σε αυτή την πλατφόρμα, αλλά τη στιγμή που νόμιζε πως θα τα καταφέρει, είχε ήδη χάσει το παιχνίδι: όταν αντιλήφθηκε πως το handheld είναι πλέον νεκρό, ήταν αργά. Το μόνο που μπορούσε να κάνει ήταν να μεταφέρει αυτούσια την υπάρχουσα τεχνογνωσία και πλατφόρμα στο κινητό τηλέφωνο. Το PocketPC μετονομάστηκε σε Windows Mobile. Αλλά γιατί δεν πρόβλεψε η Microsoft τον θάνατο του handheld; γιατί δεν μπόρεσε να δεί το ολοένα μικρότερο form factor του Laptop, που οδήγησε τελικά στο netbook (το οποίο ήταν αυτό που εξαφάνισε κατά το ήμισι το handheld απο την αγορά), και την τρομερή ενσωμάτωση του κινητού τηλεφώνου στην αγορά, ειδικά με την έλευση του 3G; Αυτό δεν μπορώ να το ξέρω. Απο την άλλη βέβαια, δεν είναι η πρώτη φορά που η Microsoft κάνει σφάλματα. το Zune είναι το πιο πρόσφατο απο αυτά, ενώ τα Vista είναι το πιο εντυπωσιακό (τα XP ήταν και είναι το πιο επιτυχημένο λειτουργικό της Microsoft, ενώ τα Vista δεν κατάφεραν να αντικαταστήσουν τα XP σε ποσοστό μεγαλύτερο του 30% παγκοσμίως, γι' αυτό άλλωστε και τα Windows 7 βγαίνουν αρκετά νωρίτερα).

Σε τελική ανάλυση όμως, όλα αυτά είναι μικρά γράμματα για τον μέσο χρήστη - καταναλωτή. Και ίσως και να τους δίνω εγώ εντέλει υπερβολικά μεγάλη σημασία. Μπορεί να πράγματα να είναι πολύ πιο απλά, μπορεί το μόνο που χρειάζεται να εξετάσω να είναι το κατά πόσο "φυσάει" η συσκευή, ή το πόσο ακριβή είναι, ή το πόσοι απο τους φίλους μου την έχουν..."