Το ψαχτήρι του κακομοίρη...

Πέμπτη, 26 Αυγούστου 2004

Εξέλιξη...

Υπάρχουν Δημιουργιστές οι οποίοι πιστεύουν πως η Γη έχει ηλικία 6.000 χρόνια. Υπάρχουν Δημιουργιστές που πιστεύουν πως άνθρωπος και δεινόσαυρος έζησαν μαζί πριν τον Κατακλυσμό. Υπάρχουν και Δημιουργιστές που πιστεύουν πως η Γη είναι επίπεδη, ακίνητη, και ο Ήλιος γυρίζει γύρω της. Όλοι τους ανεξαιρέτως πιστεύουν πως η θεωρία της Εξέλιξης είναι μια αναπόδεικτη θεωρία, η οποία κακώς διδάσκεται στα σχολεία, η πως τουλάχιστον θα έπρεπε να διδάσκεται παράλληλα με τον Δημιουργισμό, που κατ΄ αυτούς είναι ισότιμη θεωρία. Επειδή όμως δεν μπορείς να συγκρίνεις το χρυσάφι με τα μπρόκολα, ας γράψω δυο λόγια για την Εξέλιξη, μιας και αυτοί ακόμα που την ενστερνίζονται νομίζουν πως απλά λεει πως ο άνθρωπος κατάγεται απο τον πίθηκο (κάτι που είναι τραγικά λανθασμένο). Η Θεωρία της Εξέλιξης λοιπόν, είναι ουσιαστικά ένα σύνολο θεωριών οι οποίες ερμηνεύουν την εξέλιξη των ειδών στην πάροδο του χρόνου μέσω παραλλαγών (κλασσικός δαρβινισμός) ή τυχαίων μεταλλάξεων (νεοδαρβινισμός) που υπόκεινται στην επιλεκτική πίεση του περιβάλλοντος (φυσική επιλογή). Η θεωρία σήμερα καλείται Συνθετική Θεωρία της Εξέλιξης, καθώς συνδυάζει προοδευτικά τα δεδομένα της Γενετικής, της Εμβρυολογίας, της Παλαιοντολογίας/ Παλαιοανθρωπολογίας, της Συστηματικής και της Μοριακής Βιολογίας, και της αρχικής θεωρίας του Δαρβίνου. Η Εξέλιξη, με απλά λόγια, είναι η διαδικασία της «καταγωγής με παραλλαγές». Αυτός ο απλός ορισμός περιλαμβάνει την εξέλιξη μικρής κλίμακας (αλλαγές στα γονίδια ενός πληθυσμού από την μια γενιά στην επόμενη) και μεγάλης κλίμακας (καταγωγή διαφορετικών ειδών από έναν κοινό πρόγονο στην διάρκεια πολλών γενεών). Η Εξέλιξη όμως δεν είναι απλά ένα ζήτημα αλλαγών με το πέρασμα του καιρού. Πολλά πράγματα αλλάζουν άλλωστε με το πέρασμα του χρόνου: Τα δένδρα για παράδειγμα χάνουν τα φύλλα τους, ή τα βουνά αυξάνουν ή μειώνουν τον όγκο τους. Αυτά όμως τα παραδείγματα δεν έχουν σχέση με την Εξέλιξη, επειδή δεν περιλαμβάνουν την διαδικασία της καταγωγής μέσω της γενετικής κληρονομιάς. Η κεντρική ιδέα της Εξέλιξης είναι πως, όλη η ζωή στην Γη μοιράζεται έναν κοινό πρόγονο, όπως ακριβώς εγώ και τα ξαδέλφια μου έχουμε κοινή γιαγιά. Μέσω της διαδικασίας της «καταγωγής με παραλλαγές» της ζωής στην Γη, εμφανίστηκε αυτή η τεράστια βιοποικιλότητα στον πλανήτη μας, την οποία την βλέπουμε να καταγράφεται στο αρχείο των απολιθωμάτων αλλά και παντού γύρω μας σήμερα. Η Εξέλιξη σημαίνει πως είμαστε όλοι μακρινά ξαδέλφια: οι άνθρωποι και τα δένδρα, τα πουλιά και οι φάλαινες, οι πίθηκοι και τα πρόβατα. Η Ζωή δεν είναι ένα μονολιθικό αντικείμενο: Η Ζωή έχει μια ιστορία, ένα παρελθόν γεμάτο μεταβολές. Και αυτές οι μεταβολές δημιουργούν τα καινούργια είδη, τα οποία μοιράζονται κοινούς προγόνους. Και ο πλέον απλός τρόπος για να μελετήσει κανείς τις Εξελικτικές αλλαγές και τις Εξελικτικές σχέσεις, είναι να μελετήσει τα «οικογενειακά δένδρα» (πχ την οικογένεια των πρωτευόντων θηλαστικών), τον τρόπο με τον οποίο τα δένδρα αυτά κατασκευάζονται, και το πώς η γνώση αυτή επηρεάζει την βιολογική ταξινόμηση...

Δεν υπάρχουν σχόλια: